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Día Mundial de los Humedales: fuentes de agua dulce esenciales

Los humedales son áreas terrestres que están saturadas o inundadas de agua de manera permanente o estacional. Pueden ser naturales o artificiales, como los estanques piscícolas, arrozales y salinas. Entre los humedales continentales se incluyen marismas, charcas, lagos, ríos, llanuras de inundación y pantanos; los denominados costeros comprenden marismas de agua salada, estuarios, manglares, albuferas o lagunas litorales.

Son vitales para la supervivencia humana por los innumerables servicios ecosistémicos que aportan, desde agua dulce hasta control de crecidas, recarga de aguas subterráneas y mitigación del cambio climático, ya que almacenan más carbono que cualquier otro ecosistema. Además, los humedales son cuna de diversidad biológica, habiendo gran cantidad de especies vegetales y animales que dependen de ellos para subsistir.

La Comunidad de Madrid cuenta en su territorio con un total de 23 humedales catalogados. Cuatro de ellos tienen un origen natural y el resto origen artificial, en general como resultado de actividades extractivas que permanecieron en explotación durante varias décadas. Mediante el Decreto 26/2020, de 8 de abril, del Consejo de Gobierno, se aprobó el Plan de Actuación sobre Humedales Catalogados de la Comunidad de Madrid, que tiene como objetivo principal mantener o cuando sea necesario, recuperar los humedales de la región.

La Convención sobre los Humedales es el más antiguo de los acuerdos internacionales sobre el Medio Ambiente. Su negociación comenzó en los años 60 entre países y organizaciones no gubernamentales, preocupados por la creciente pérdida y degradación de los hábitats de humedales para las aves acuáticas migratorias. Finalmente, el convenio fue firmado en la ciudad iraní de Ramsar en 1971 y entró en vigor cuatro años después. Por lo tanto, este año se conmemora su 50 aniversario. Con el paso del tiempo y a la vista de la situación de otros ecosistemas acuáticos, se amplía la definición de los humedales naturales, abarcando lagos y ríos, acuíferos subterráneos, pantanos y marismas, pastizales húmedos, turberas, oasis, estuarios, deltas y bajos de marea, manglares y otras zonas costeras como arrecifes coralinos.

La Lista de Humedales de Importancia Internacional, conocida como Lista Ramsar, incluye actualmente más de 2.400 lugares en todo el mundo, que abarcan más de 2,5 millones de kilómetros cuadrados. Es una lista de prestigio, ya que integra las zonas húmedas más importantes desde el punto de vista de su interés ecológico y para la conservación de la biodiversidad. Para validar su inclusión, tienen que cumplir alguno de los Criterios de Importancia Internacional que han sido desarrollados por el Convenio, asegurando la calidad de estos espacios.

España ratificó el Convenio de Ramsar en 1982 e incluyó entonces dos zonas húmedas en la Lista de Humedales de Importancia Internacional: Doñana y las Tablas de Daimiel, contando desde 2017 con 75 áreas húmedas incluidas. En el Parque Nacional de la Sierra de Guadarrama, se encuentran los Humedales del Macizo de Peñalara, incorporados en 2006, siendo los únicos de la Comunidad de Madrid que se encuentran en la mencionada lista. Comprenden más de 240 humedales de alta montaña, muchos de ellos originados en el último periodo glaciar, destacando la Laguna Grande de Peñalara, la más importante y conocida de toda la Sierra. Tienes más detalles de la gestión y conservación de estos humedales en nuestro blog científico.

A pesar de este amplio abanico, los estudios demuestran que la superficie y la calidad de los humedales siguen disminuyendo en la mayoría de regiones del mundo. Hasta la actualidad, se ha perdido hasta el 87% del recurso mundial de humedales, siendo esta merma tres veces más rápida que los bosques naturales. Las especies que dependen de ellos están en grave declive. Desde 1970, la disminución ha afectado al 81% de las poblaciones de especies de humedales continentales y al 36% de las especies costeras y marinas.

En la actualidad, la Convención de Ramsar está formada por 170 partes contratantes que trabajan juntas para la conservación y el uso racional de los humedales. Pero esta responsabilidad no recae solamente sobre ellos, todos debemos colaborar en la divulgación de su importancia para nuestra vida y la de nuestro planeta.

Por este motivo hemos diseñado una nueva actividad online conmemorativa, para dar a conocer estos fundamentales espacios protegidos. El agua y los humedales están unidos en una convivencia inseparable que es fundamental para la vida, nuestro bienestar y la salud de nuestro planeta.

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